El Comercio Justo como alternativa a las subvenciones a la agricultura

El tema de las subvenciones a la agricultura es muy espinoso. En los países desarrollados el peso de la agricultura es pequeño en comparación con los otros sectores, pero aún así es el sustento de muchísimas familias. Por ello, medidas que pongan en dificultades a los agricultores son siempre impopulares y probablemente no se pueden adoptar sin buscar soluciones alternativas.

Sin embargo, no debemos obviar la injusticia y los problemas que generan estas subvenciones. No dejan de ser medidas proteccionistas que junto con las barreras arancelarias al comercio de productos agrícolas, están consideradas una de las causas de la pobreza en países subdesarrollados. Como indica la FAO (informe sobre la reducción de la pobreza y el hambre): “El comercio debe desempeñar una importante función en la mejora de la seguridad alimentaria y en el fomento de la agricultura. Las ganancias potenciales resultantes de un comercio más libre de productos agrícolas podrían llegar a representar un incremento anual en el bienestar mundial de 160 000 millones de dólares, que eclipsarían las actuales corrientes de ayuda.

En el caso de la Unión Europea, la Política Agraria Común (PAC) tiene un coste de “aproximadamente 53 000 millones de euros al año, que representan un 40% del presupuesto total de la UE” (datos de la Comisión Europea). Uno de los efectos de estas ayudas es mantener los precios de productos agrícolas bajos en el territorio de la Unión. Pero no sin producir muchos resultados adversos: parte de la producción subvencionada acaba deshechándose, y otra parte se exporta a países en desarrollo con un precio inferior al coste, de forma que los agricultores del país de destino no pueden competir con esos precios artificialmente bajos. Y obviamente no pueden dejar la agricultura para ponerse a producir ordenadores.

Sin entrar en profundidad en las muchas cuestiones que se suscitan (seguridad alimentaria, por ejemplo), sí me gustaría hacer una reflexión. Los ciudadanos de los países desarrollados ya están pagando, mediante los impuestos que van destinados a ayudas, los productos agrícolas que luego adquieren en el supermercado a un precio bajo. Parece más justo y razonable suprimir paulatinamente esas ayudas, reconvirtiendo a la población afectada de la manera menos traumática, y fomentar en su lugar el Comercio Justo. Los precios tan bajos que disfrutamos, se consiguen a veces gracias a las malas condiciones de vida de los productores, el descuido del medioambiente, etc. El Comercio Justo pretende evitar todos estos resultados adversos, basándose en los siguientes principios (fuentes 1 y 2):

  • Pago justo.  Los productores reciben un precio que cubre el total de la producción, gastos sociales y medioambientales, permitiéndoles una vida digna y un margen para inversión futura.
  • Derechos Humanos: los productores deben comprometerse a producir sin explotación.
  • Prefinanciación de la producción: los productos revierten en el productor y su comunidad antes de su entrega, al pagarse por adelantado entre el 40 y el 50% del total, permitiendo así hacer las previsiones necesarias para una producción sin endeudamiento.
  • Relaciones comerciales a largo plazo: proporciona seguridad a quien produce y le permite planificar su desarrollo. También hay un apoyo desde el Norte para la mejora del sistema productivo.

Debemos ser conscientes de que nuestras decisiones de consumo pesan tanto o más que nuestro voto a la hora de construir un mundo mejor. Hacer un consumo responsable es poner nuestro granito de arena; por ello, podríamos empezar por conocer las tiendas de Comercio Justo en nuestra ciudad (también se puede adquirir estos productos a través de internet), e identificar el sello de Comercio Justo.

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