El lenguaje corporal: tu mayor aliado o tu peor enemigo

El lenguaje corporal es tan inherente al ser humano que las personas nacidas ciegas utilizan las mismas formas de expresión gestual que el resto de nosotros. Es decir, estamos programados para enviar mensajes con nuestra postura y nuestros gestos. 

 

Los campeones de judo ciegos celebran su victoria con los mismos gestos que los no ciegos

Los campeones de judo ciegos celebran su victoria con los mismos gestos que los no ciegos

Los investigadores demuestran que aproximadamente el 65% de la comunicación es no verbal, lo que incluye la comunicación paralinguística (volumen, tono, inflexión y velocidad de emisión, entre otros elementos) y el lenguaje corporal. Sin embargo, debido a que la comunicación no verbal se desarrolló antes desde el punto de vista evolutivo y se procesa en una parte más antigua del cerebro, es una comunicación más involuntaria y menos consciente que la comunicación verbal.

Nos apoyamos inconscientemente en la comunicación no verbal cuando entra en conflicto con la comunicación verbal, o bien cuando la comunicación verbal puede resultar equívoca. Por ejemplo, la pregunta “¿Qué haces esta noche?” puede tener intenciones muy distintas, por lo que recurrimos a la postura y contacto visual para determinar si la persona es solo curiosa o está sugiriendo una cita.

La comunicación no verbal también es fundamental para determinar la credibilidad de una persona. Por ejemplo, aunque una persona haya preparado una presentación de forma exhaustiva y cuidando el lenguaje, si presenta de forma pobre (inmóvil, en tono bajo y constante), los oyentes tenderán a considerar al ponente como menos capaz.

En este primer post sobre lenguaje corporal, introducimos tres principios básicos: 

  • Al conocer a una persona el primer lugar al que miramos son sus manos. Algo que la evolución ha imprimido en nuestro ADN como mecanismo de defensa evolutivo para comprobar rápidamente si esa nueva persona es amigo o enemigo, en función de si lleva armas o no. Por eso, veremos en otros artículos cómo una postura para causar una buena primera impresión debe incluir manos abiertas y visibles. El segundo lugar al que se dirige nuestra mirada son los ojos y la sonrisa para determinar el estado de ánimo de la persona.
  • Nuestro lenguaje corporal afecta la forma en que los demás se sienten, de dos formas. En primer lugar, los demás perciben inconscientemente nuestro estado emocional a través de nuestra postura y gestos, y en segundo lugar tienden a imitarlos (un buen ejemplo es lo que ocurre con los bostezos). De esta forma, si nuestra postura comunica ansiedad y nerviosismo, las personas a nuestro alrededor inconscientemente se sentirán más inquietos y eso afectará su percepción de nosotros.
  • Algo menos intuitivo es que nuestro lenguaje corporal también afecta la forma en que nosotros mismos nos sentimos, y viceversa. La investigación de Amy Cuddy muestra que asumir conscientemente determinadas posturas tiene efectos fisiológicos. Por ejemplo:
    • Asumir posturas de poder (expansivas y dominantes) incrementa nuestro nivel de testosterona, la hormona de la fuerza y la confianza, y reduce nuestro nivel de cortisol, que es la hormona del estrés.
    • Asumir posturas de debilidad (contraídas y sumisas) tiene el efecto contrario, reduce el nivel de testosterona e incrementa el nivel de cortisol.Este último principio tiene una consecuencia directa: podemos influir en la forma en que nos sentimos adoptando conscientemente determinadas posturas. Por ejemplo, si tenemos cinco minutos de intimidad antes de una ocasión importante como una entrevista de trabajo o una presentación en público, nos ayudará adoptar posturas de poder que generen en nuestro cuerpo un sentimiento de confianza.
      En cualquier caso, queda claro que el lenguaje corporal es una herramienta muy potente para ayudarnos a comunicarnos eficazmente con los demás. En los próximos artículos aportaremos algunas de las claves para utilizar un lenguaje corporal adecuado en distintas situaciones.


      Javier Iglesias

      Pygmalion Branding

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Ghana, un año después

Estimados

Ayer 3 de octubre hice un año en Ghana, así que aprovecho la excusa para volver a publicar, que ya era hora. Me apetece reflexionar sobre lo experimentado en este último año y en el pasado, y extraer, por qué no, algunas ideas sobre temas dispares (no sólo África), algunas de ellas controvertidas y otras obviedades que sin embargo no está de más recordar.

El ser humano tiene una excelente capacidad para la contradicción. Todos sabemos lo corrupta que es África, pero curiosamente creo (aunque no tengo la certeza) que muchas de las personas que se enriquecen mediante la corrupción aquí en realidad no consideran estar haciendo algo malo, a pesar del gran perjuicio que causan a la gran mayoría pobre. Es decir, hay multitud de corruptos que parecen creerse lo que dicen sobre sus propias buenas intenciones. Una paradoja que no alcanzo a entender.

-La medida de ayuda al desarrollo de los países pobres que resultaría más efectiva sería promover la educación sexual y el control de la natalidad. Simplemente con reducir la tendencia a procrear sin tener en cuenta los recursos disponibles para satisfacer las necesidades de los hijos, podría mejorar mucho la calidad de vida de las clases menos favorecidas. Con los mismos recursos cada hijo disfrutaría de una mejor alimentación, sanidad y educación, por lo que tendría más oportunidades, además de que reducir la presión demográfica aliviaría en parte los problemas derivados de la falta de infraestructuras y servicios básicos. Por el contrario, dedicar cantidades ingentes de recursos a construir puentes, escuelas y hospitales tiene un efecto mucho menor del que debería, por varias razones:

  • Muchos de los fondos se desvían a las manos equivocadas.
  • Se emplean cantidades exorbitantes únicamente en gestionar, repartir y controlar las propias donaciones.
  • Es ridículo que estemos financiando las infraestructuras básicas de los países pobres mientras sus dirigentes emplean los recursos públicos para su propio beneficio.

En África hay menos dinero que en Europa pero más sonrisas. No es casualidad que está científicamente probado que las interacciones sociales producen felicidad y satisfacción, mientras que un ambiente excesivamente competitivo y exigente provoca estrés e infelicidad (aunque posiblemente da lugar a mayor productividad y riqueza). ¿Quizás la sociedad ideal sería una en la que las necesidades estén cubiertas pero la prioridad de la población no sea lo material, sino lo humano?

La mejor inversión que puedes hacer es cuidar a las personas con las que interaccionas. Si no lo haces por vocación, hazlo por interés, o lo que es lo mismo, aunque a veces estamos de mejor humor y a veces de peor humor, hacer un pequeño esfuerzo por tratar a la gente bien, suele ser beneficioso para todos. Lo cierto es que, aunque pienses que nunca te podrán devolver un favor, a veces ocurre lo imprevisible y alguien que no te molestaste en conocer mejor tiene en su mano ayudarte. Otra conclusión es que conocer a mucha gente y mantener una relación cordial es una habilidad muy útil en todos los ámbitos de la vida. Por eso es una buena actitud estar disponible, ayudar cuando te lo piden, y buscar activamente formas de ser útil a los demás.

En una organización pequeña, el líder tiene un impacto clave sobre la eficacia del grupo y sobre la motivación, desarrollo y aprendizaje de los individuos. El carácter del líder se convierte en buena medida en la actitud de los demás miembros del grupo. Sin duda un jefe puede potenciar o limitar las capacidades de sus trabajadores.

Cuanto más haces, más energía te queda y mejor la aprovechas. Dicho de otra manera, si dedicas tus días a actividades distintas, tu desempeño es mejor en cada una de ellas. En definitiva, esta diversificación ayuda a ser una persona completa, que cultiva cuerpo y mente, deber y devoción, trabajo y ocio, esfuerzo y recompensa, lo que mejora nuestra motivación y nuestra confianza para cada una de las actividades.

Eso es todo, por ahora 😉

Las relaciones entre hombres y mujeres en África

Este post representa un desafío: tratar de ser políticamente correcto y a la vez describir adecuadamente la realidad.

Quizás hace 50 o 60 años en España las cosas fueran más parecidas a como son ahora en África, pero para un joven con mentalidad moderna (sí, eso va por mi; para todas aquellas que habéis sufrido mis comentarios machistas, después de décadas os confienso que en realidad no eran más que bromas) no dejan de ser siniestras las relaciones entre hombres y mujeres en África.

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Por decirlo de manera clara, no solo es que la prostitución esté muy extendida, sino que de hecho la línea que separa la prostitución de las relaciones “normales” es muy delgada y confusa, ya que de hecho muchas mujeres lo que buscan en un hombre por encima de todo es “seguridad” (es decir, dinero). No soy sociólogo pero me atrevo a aventurar que la explicación es sencilla: en África buena parte de la población no tiene cubiertas todas sus necesidades básicas, y como bien indicaría Maslow, no se preocupan por satisfacer necesidades más avanzadas.

Consecuencias prácticas de esta forma de ver las relaciones son:

  • El tamaño importa. El tamaño del coche, de la casa, del reloj de oro… hacen al hombre más atractivo.
  • El hombre es la cartera de la mujer. En occidente nos reímos de los hombres que acaban cargando con el bolso de la mujer… pero aquí todos son carteras con patas, ya que se sobreentiende que una mujer nunca pagará nada cuando vaya acompañada por un hombre. Con independencia de los ingresos de cada uno, aunque se diera el hecho de que ella tuviera mayor capacidad económica.
  • La época de celo dura mientras dura la soltería. Una mujer que no tenga pareja, la está buscando. En Europa las mujeres muestran mucho menos interés por emparejarse que en África.

 

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La parte más sexy de un hombre

Dicho esto, más allá de lo económico también hay otras diferencias frente a lo que estamos acostumbrados en España. La infidelidad es muy frecuente, especialmente entre los hombres, y relativamente tolerada. Las mujeres ven aceptable estar con hombres mucho más mayores, no es infrecuente ver parejas que se llevan 15 o 20 años. Y luego está la cuestión del hombre blanco, que en África es rico por definición. Es decir, un buen partido. Las parejas interraciales no  están mal vistas y son habituales.

El (dudoso) atractivo turístico de Ghana

Hacer turismo en Ghana (y en África occidental en general), presenta varios grandes inconvenientes de partida:

  • Las vacaciones europeas coinciden con la época de lluvias de la región, muy mal momento para visitar.
  • Es necesario visado, que sólo se puede conseguir en Madrid.
  • Es necesario vacunarse de unas cuantas cosas, e incluso aun así es probable sufrir problemas intestinales.
  • A pesar de que la distancia a España no es demasiada, los precios de los vuelos son elevados.

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Las playas interminables de Axim

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Niños curiosos junto a barcos de pesca de madera

 

Por ello, cuando gente muy cercana hace la inversión en tiempo, dinero y preparación para visitarte en un lugar como este, sientes la responsabilidad de que la visita vaya muy bien, de que por un lado se vayan con una buena impresión de cómo es la vida en África subsahariana, y por otro lado disfruten y sufran las menos incomodidades posibles. En definitiva, que merezca la pena.

Y, sin embargo, el atractivo turístico es limitado (es fundamental tener unas expectativas realistas). Para viajes de una semana, el plan habitual es pasar un par de días en Accra (donde, aunque no hay mucho en términos de monumentos, museos o lugares de interés, al menos se disfruta de una oferta de ocio aceptable y de restaurantes variados), y otros días en la parte central y oeste de la costa. Se pueden visitar los famosos castillos donde se encerraba a los esclavos antes de enviarlos a América, un parque natural con unos puentes construidos de árbol a árbol, y unas playas excelentes, si bien con oleaje muy fuerte y no siempre limpias.

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Camino a Nzulezo, un pueblo construido sobre un lago

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Kakum National Park y sus puentes colgantes

 

Pero como todo viajero sabe, para que un viaje sea memorable es más importante la compañía que las maravillas que te rodean. En Ghana, si te rodeas de gente con el espíritu adecuado, puedes descubrir, aunque sea superficialmente, un estilo de vida tan distinto al que estamos acostumbrado que resulta enriquecedor. Desde mi punto de vista, lo mínimo que te llevarás contigo tras visitar Ghana es lo siguiente:

  • Una buena reflexión sobre las causas y consecuencias de la pobreza.
  • La comparación entre la vida tradicional y moderna (cuando usamos la felicidad como primer criterio de elección, no resulta tan claro qué opción es mejor).
  • Desde luego, aprendes a apreciar cosas que dabas por sentadas. No me refiero únicamente al maravilloso hecho de abrir el grifo y que salga agua, si no también a las actitudes y comportamientos de las personas.

Sólo por este bagaje, merece la pena.

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Vistas desde el castillo de esclavos de Elmina

 

Sierra Leona

He tenido la suerte de que mi trabajo me lleve durante una semana a Sierra Leona, ya que de otra manera difícilmente habría podido descubrir uno de los países menos conocidos en Europa y comprobar que, hasta los países menos desarrollados del mundo, tienen su encanto.

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El árbol de algondón, punto más emblemático de Freetown

De forma muy resumida, Sierra Leona es un país muy pequeño (menor que Castilla la Mancha en superficie) y uno de los más pobres del mundo. En España, Sierra Leona es tristemente famosa por las barbaridades cometidas en la guerra de hace poco más de una década, de la que no queda más rastro que una pobreza persistente que llega hasta el punto de la malnutrición. De sus seis millones de habitantes, la gran mayoría vive de forma tradicional, sin acceso a agua corriente o electricidad y viviendo de la agricultura. En cualquier caso, el hecho de que la esperanza de vida sea de tan solo 48 años indica la precariedad de sus condiciones.

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Sede del Tribunal Especial para Sierra Leona, de la ONU

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Tejados de chabolas en Freetown

La capital, Freetown, es mucho más bonita que otras capitales africanas, por su situación entre las colinas y las playas y su centro histórico de tipo colonial. Abunda el verde (más que las carreteras, todo hay que decirlo) y el calor se deja sentir algo menos que en Accra. Además se come bastante bien, especialmente el pescado asado. La gente es muy tranquila: a pesar de que hay aún menos blancos que en Ghana no te atosigan ni en las calles del ajetreado mercado central. Desgraciadamente, la comunicación es bastante difícil ya que en general no se habla apenas inglés (a pesar de que es el idioma oficial), salvo la élite empresarial de libaneses (y algunos indios) que controlan los negocios importantes del país.

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Las calles del mercado, con edificios coloniales

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Trabajando en la colina con vistas al anochecer de Freetown

Pasé la mayor parte del tiempo trabajando, pero el último día tuve la ocasión de disfrutar de una de las mejores playas de África. El hecho de que el desarrollo económico no haya llegado aún a Sierra Leona tiene como contrapartida que conserva una naturaleza casi virgen, en pleno esplendor.

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Playa número 2

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Playa número 2

Reinterpretando el diccionario…

Os lanzo unas reflexiones sobre una de las muchas cosas que es necesario aprender para sobrevivir en Ghana: el verdadero significado de lo que te dicen. Allá donde vayas, las palabras pueden significar, o no, lo que tú esperas… os pongo algunos ejemplos:

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Bar local (foto de Javier Vallejo)

 

En el taxi, ante la pregunta, ¿Conoces el restaurante Zion Thai?

  • Respuesta: Sí. Significado: No.
  • Respuesta: Asentir con la cabeza. Significado: ni siquiera he entendido lo que me preguntas, pero sube que eres blanco y seguro que pagas bien. Además, yo no tengo prisa.
  • Respuesta: No. Significado: el taxista no es ghanés. Un ghanés no conoce la respuesta negativa.

En la tienda, ante la pregunta ¿Cuánto cuesta?

  • Respuesta: veinte cedis. Significado: diez cedis.
  • Respuesta: sonrisa. Significado: eres blanco.
  • Respuesta: los tomates están muy caros. Significado: los tomates están muy caros para tí porque eres blanco.
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Fruterías locales (foto de Javier Vallejo)

 

En cualquier sitio, ante la frase soy español.

  • Respuesta: me encanta España. Significado: no se donde está España.
  • Respuesta: siempre he querido ir a España. Significado: quiero un visado para cualquier sitio, España me vale.
  • Respuesta: ¿Eres del Madrid o del Barsa? Significado: ¿Eres del Madrid o del Barsa?

Hablando con alguien de quien necesitas algo, ante la pregunta ¿Cuándo estará listo?

  • Respuesta: mañana. Significado: la semana que viene.
  • Respuesta: te llamamos cuando esté listo. Significado: llama y pregunta cuando te canses de esperar.
  • Respuesta: no se, depende, el recambio está llegando. Significado: ja ja ja.

En el restaurante, ante la frase Quiero ensalada con pollo, por favor.

  • Respuesta: no hay. Significado: no hay.
  • Respuesta: Ok. Significado: no hay, pero ya vendré a decírtelo en unos treinta minutos.
  • Respuesta: anotar en la libreta. Significado: te voy a traer cualquier cosa menos ensalada con pollo, chaval.

En definitiva, puedes creer que estás hablando en inglés… pero nunca olvides que una misma palabra puede significar cosas distintas para el que la dice y para el que la escucha. ¡Lo cierto es que si tienes la suficiente paciencia, estas cosas dan lugar a anécdotas muy divertidas!

 

Una de fotos: otra Ghana

Porque una imagen vale más que mil palabras, os dejo unas fotos de fuera de Accra. No todo es el caos, el tráfico y el ruido de la ciudad, para quien tiene algo de tiempo para viajar, Ghana depara lugares con encanto.

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Islas paradisiacas

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La presa de Akosombo

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Terracita sobre el río

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Así crecen las piñas

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Anochecer

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Peces recién pescados

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Conversación intensa en la playa

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Naturaleza en estado puro

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Concierto en la playa

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Animales urbanos

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Obruni y bibini

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Un murciélago destinado a la olla

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Monos peatones